銀河系外圍遭不明力量擾動,科學家:有巨物掠過

2022-09-26     大寶貝     反饋

最近一些來自瑞典隆德大學的學者在「蓋亞」恆星資料庫中發現,銀河系銀盤外圍恆星中的很大一部分,似乎受到了什麼力量的擾動,正在發生「震顫」。

銀河系外圍遭不明力量擾動,科學家:有巨物掠過

「蓋亞」銀河全圖。紅圈為人馬座矮星系所在位置。ESA / Gaia / DPAC

研究人員對銀盤不同部分恆星的運動特點進行了分析,結果發現很多恆星在與銀盤平面垂直的方向上擁有相對速度,整體上它們正導致銀河系盤面外圍的很大一部分像波浪一樣起伏運動,如同池水錶面泛起了漣漪一樣。

研究人員認為,銀盤的一部分之所以會「震顫」,是因為曾經有一個「巨物」,近距離從銀河系身旁掠過,其產生的引力,擾動了外圍的銀盤。

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根據「蓋亞」提供的恆星運動參數,研究人員推算了這個「巨物」的特徵和飛行軌跡,並認為它可能就是今天位於人馬座附近的一個小星系——人馬座矮星系(指的是人馬座矮橢球星系)。

今天的人馬座矮星系正處於解體的過程中,但是在10至20億年前情況不一樣,那時它要龐大得多,其質量可能相當於銀河系銀盤質量的20%。

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包含數千億顆恆星的銀河系誕生於大約136億年前。起初它只是一團主要成分為氫和氦的氣體雲,後來逐漸孕育出了恆星,並通過不斷吞併其他星系長大。人馬座矮星系在「不久」的將來也會被吞併,成為銀河系的一部分。

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2013年升空的「蓋亞」探測器,目前已經為人們提供了大約20億銀河系恆星的自行運動參數,以及大約3300萬銀河系恆星的視向運動參數。這些數據對於天文學家而言是「利器」,能夠讓他們以前所未有的方式,研究銀河系及其恆星的動力學特徵。

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